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Le Canal du Midi de Pierre Paul Riquet.

D'abord nommé Canal royal en Languedoc, les révolutionnaires le rebaptisent en Canal du Midi en 1789. Le Canal du Midi ou Canal des Deux Mers est le canal du Sud de la france, qui relie la Garonne à la Mer Méditerranée. Il fournit avec le canal latéral à la Garonne une voie navigable de l'Atlantique à la Méditerranée et a été prolongé par le canal du Rhône à Sète.

le canal du midi

Plus fréquenté que la Seine, il assure à lui seul un cinquième du tourisme fluvial français, car on compte environ 10 000 passages de bateaux par an à l'écluse de Fonséranes de Béziers.

C'est le commerce du blé qui motiva sa construction., construit au XVIIe siècle, de 1666 à 1681, sous le règne de Louis XIV et sous la supervision de Pierre-Paul Riquet, le canal du Midi est le plus ancien canal d'Europe encore en fonctionnement.(voir vidéo ci-dessous : Des Racines et des Ailes - Spéciale Canal du Midi)

La mise en œuvre de cet ouvrage est étroitement liée à la question de la navigation fluviale aux temps modernes.

le canal du midi

Le défi, relevé par Pierre-Paul Riquet, était d'acheminer l'eau de la Montagne Noire jusqu'au seuil de Naurouze le point le plus élevé du parcours. Depuis 1996, il est classé dans la liste du patrimoine de l'humanité. Le canal du Midi court sur 241 kilomètres entre Marseillan et Toulouse. C'est un des plus grand chantier du XVIIe siècle.